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Al cierre de 2017, la Iniciativa Regional América Latina y el Caribe libre de trabajo infantil suma 28 países miembros de la región.

Barbados se une a la Iniciativa Regional América Latina y el Caribe libre de trabajo infantil

Barbados es el noveno país de la Comunidad del Caribe (CARICOM) que se une a la Iniciativa Regional América Latina y el Caribe libre de trabajo infantil. La Ministra de Trabajo, Seguridad Social y Recursos Humanos, Esther Byer-Suckoo, le entregó simbólicamente el acuerdo firmado al Director Regional de la OIT, José Manuel Salazar-Xirinachs, durante la XX Conferencia Interamericana de Ministros de Trabajo de la OEA, realizada en Bridgetown, Barbados, del 7 al 8 de diciembre de 2017.

El 2 de diciembre, Yolande J. Howard, secretaria permanente del Ministerio de Trabajo, Seguridad Social y Desarrollo de Recursos Humanos, oficializó la adhesión de Barbados a la Iniciativa Regional. A la fecha, son 28 los países miembros de la región alineados bajo un mismo objetivo: acelerar la reducción del trabajo infantil en la región para ponerle fin de aquí a 2025.

¿Qué países de la región integran la Iniciativa Regional?

Argentina, Bahamas, Barbados, Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Granada, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, Jamaica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, Santa Lucía, Surinam, Trinidad y Tobago, Uruguay y Venezuela. 

Esta nueva adhesión refleja el compromiso y valor atribuido por los países del Caribe hacia el trabajo conjunto, articulado y tripartito, entre gobiernos, organizaciones de empleadores y de trabajadores, para alcanzar en América Latina y el Caribe la Meta 8.7 de la Agenda 2030.

Para ello, el Ministerio de Trabajo de Barbados ha designado a Tricia Browne, funcionaria administrativa senior en el Ministerio, como la representante ante el grupo de países. Ella ahora forma parte de la Red de Puntos Focales de la Iniciativa Regional y trabajará junto a los Puntos Focales de los otros 27 países, los cuatro representantes de las organizaciones de trabajadores, los cuatro representantes de las organizaciones de empleadores y el equipo de la Secretaría Técnica de la Iniciativa Regional, encargada a la OIT.

Trabajo infantil en Barbados

Barbados forma parte del grupo de países que han ratificado los compromisos propuestos en el marco de la Convención de los Derechos del Niño. Además, ha ratificado los convenios de OIT 138, sobre edad mínima de admisión al empleo, y el 182, sobre las peores formas de trabajo infantil.

En Barbados, la edad mínima establecida para trabajar es 16 años, no obstante, según las últimas estimaciones disponibles de 2014, la incidencia de trabajo infantil es de 3.5% (13,000 personas entre 5 y 14 años). 

Entre los esfuerzos que realizan para luchar contra el trabajo infantil, está la creación del Comité Nacional para el Monitoreo de los Derechos de los Niños, el cual busca generar recomendaciones sobre políticas en favor de los derechos de los niños y sensibilizar a sus comunidades al respecto. Entre sus desafíos, está la creación de la lista de trabajos ligeros y de trabajos peligrosos para personas menores de edad.