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Journée mondiale contre le travail des enfants 2019 : « La seule chose qu’un enfant devrait faire travailler est son imagination »

Le champ concentre toujours les rêves de 52% des enfants et des adolescents qui travaillent dans la région

Selon les chiffres de l'OIT, 10,5 millions d'enfants et d'adolescents travaillent en Amérique latine et dans la Caraïbe. Sur ce nombre, 6,3 millions effectuent des travaux dangereux.

Les données disponibles montrent que le travail des enfants prédomine dans les quintiles les plus bas, bien qu’il soit identifié dans les différents niveaux de revenu; il se concentre principalement dans les zones rurales; Il affecte principalement les adolescents et prédomine dans les activités liées au secteur agricole.

Le travail des enfants est également lié aux axes structurants de l'inégalité en Amérique latine et dans la Caraïbe et affecte les enfants et les adolescents différemment selon le territoire où ils sont nés ou vivent; l'âge, le sexe, l'origine ethnique et le statut socio-économique.

Il est essentiel de reconnaître que, dans la région, le territoire est l’un des facteurs déterminants dans la lutte contre le travail des enfants. Le fait que près de 52% du travail des enfants se concentre dans le secteur agricole montre que les zones rurales et périurbaines sont plus exposées et nécessitent donc des politiques différenciées et plus agressives pour réduire les écarts et contribuer à l'élimination de la pauvreté. le travail des enfants et la promotion du travail des adolescents protégés.

Dans plusieurs pays de la région, le taux de travail des enfants dans les zones rurales double, voire triple, celui des zones urbaines.

Source: CEPAL, OIT et IR (2017).Un piège pour l'égalité

Les familles et les communautés rurales ont généralement des revenus très bas, des conditions de travail précaires ou peu sures et un accès moindre aux services publics et à la protection sociale. Ceci, en plus du fait que les capacités des autorités publiques locales dans les zones rurales sont souvent plus limitées, rend ceux qui vivent et travaillent dans les zones rurales moins susceptibles de développer et d'améliorer leur qualité de vie et leur bien-être.

Pour de nombreuses familles rurales, l’agriculture est leur principale activité de subsistance. Cependant, l’absence de politiques de développement agraires et environnementales intégrales et efficaces complique la résolution des problèmes structurels posés par cette activité. Nombre de ces familles et communautés de producteurs ne disposent pas des ressources de base nécessaires, telles que l’eau, l’énergie ou la technologie, pour améliorer leurs récoltes et les distribuer sur le marché, tout en étant exposées aux effets du changement climatique.

Si cette situation perdure, le capital humain concentré dans ce secteur ne progressera guère. Par conséquent, la productivité, l'agriculture et les communautés rurales se perpétueront, perpétuant ainsi le cycle de la pauvreté et du travail des enfants car les besoins non satisfaits des familles les plus pauvres des zones rurales les encourageront à recourir au travail des enfants pour les aider.

Les taux élevés de travail des enfants dans les zones rurales sont liés à la concentration importante d'enfants et d'adolescents qui travaillent dans le secteur agricole, principalement dans de petites exploitations familiales, qui s'étend à l'élevage, à la pêche et à l'aquaculture (BIT, 2016). 

Le travail des enfants est principalement rural et agricole et ce secteur de production est l’un des plus risqués et dangereux pour les enfants et les adolescents en raison des longues journées qu’il exige, de l’exposition à des climats extrêmes, du contact avec des produits chimiques, etc. De plus, le caractère saisonnier de cette activité encourage une migration constante d'une saison à l'autre, ce qui les expose à des situations d'abus, de trafic, de servitude ou de travail forcé.

Étant donné que pour de nombreuses familles et communautés, le travail des enfants dans l'agriculture fait partie des traditions et des modèles culturels, certaines activités peuvent donc être considérées comme faisant partie de la formation et de la socialisation de ses membres, ce qui relativise les risques et les dangers pouvant être impliqués dans le développement et la sécurité des enfants et des adolescents. Ceci, ajouté aux difficultés d'inspection et même à la fourniture de services de protection sociale essentiels, tels que l'éducation ou la santé, et aux compléments ou incitations à la production dans de nombreuses zones rurales des pays de la région, rend plus complexe la restitution des droits des enfants qui travaillent et la protection du travail des adolescents autorisé.

Un avenir du travail sans travail des enfants

Les rêves d'un avenir meilleur pour les enfants et les adolescents d'Amérique latine et de la Caraïbe qui vivent et travaillent à la campagne sont limités, non seulement par le travail des enfants, mais également par la coordination limitée ou insuffisante entre les institutions, les secteurs et les gouvernements nationaux, régionaux et locaux, pour aligner le développement de la ruralité et des périphéries sur celui des villes.

L'avenir du travail équitable et durable, auquel nous appelle le Programme 2030 et l'engagement de ne laisser personne de côté, pose un défi particulier en termes de travail des enfants parmi la population adolescente. Contrairement au reste du monde, le travail des enfants dans la région de l'Amérique latine et de la Caraïbe est principalement pratiqué par des adolescents qui, même lorsqu'ils atteignent l'âge minimum d'admission à l'emploi fixé dans leur pays, mènent des activités dangereuses. Par conséquent, un défi prioritaire consiste à renforcer l'approche en matière de sécurité et de santé au travail, ainsi que les mesures et les services destinés à promouvoir l'emploi protégé des adolescents et des jeunes et les services de reconversion professionnelle.

Par conséquent, cette année, dans le cadre de la Journée mondiale contre le travail des enfants, l'Initiative régionale pour éliminer le travail des enfants en Amérique latine et dans la Caraïbe insiste sur l'urgence de mettre en évidence les lacunes de la ruralité et sur la nécessité d'une vision et d'une perspective novatrices et englobant les zones, les secteurs et les groupes les plus vulnérables, afin de mettre en place des réponses qui protègent et rétablissent les droits mais aussi qui soient en mesure d'empêcher l'insertion et le retour au travail des enfants dans les campagnes.

De la même manière, il exige la création d’emplois décents pour les adolescents et les jeunes des zones rurales, avec lesquels ils peuvent non seulement répondre à leurs besoins et aider leurs familles, mais également leur permettre de se développer et de vivre en paix dans leurs communautés.

Pour en savoir plus sur le travail des enfants et l'agriculture, nous vous invitons à visiter les liens suivants:

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