Poner fin al trabajo infantil es una responsabilidad compartida

25 de octobre de 2022

Del martes 25 al viernes 28 de octubre de 2022, se celebra la VIII Reunión Anual de la Red de Puntos Focales de la Iniciativa Regional América Latina y el Caribe Libre de Trabajo Infantil, un encuentro para concretar acciones en el marco de la tercera fase de implementación de la plataforma.

Lima - Se estima que más de 300 mil niños, niñas y adolescentes se han incorporado al trabajo infantil en América Latina y el Caribe (OIT-CEPAL, 2020) como consecuencia de la pandemia COVID-19, sumándose a los 8,2 millones que ya trabajaban hasta antes de la crisis socioeconómica generada por la pandemia (OIT-UNICEF, 2021). A pesar de este escenario complejo, para 30 países de América Latina y el Caribe poner fin al trabajo infantil es posible, pero requiere incorporar medidas urgentes a todos los niveles: fortalecer la responsabilidad compartida de todos los actores involucrados, implementar un abordaje intersectorial, poner el foco en las necesidades locales de cada territorio, reducir la tolerancia social al trabajo infantil, y asegurar la sostenibilidad a través de mecanismos de financiación diversos.  

En este marco, la Iniciativa Regional América Latina y el Caribe Libre de Trabajo Infantil dio inicio hoy al primer día de su VIII Reunión Anual de Puntos Focales, un espacio de trabajo que estará centrado en aprobar el Plan de Acción a 2025, diseñado con miras a fortalecer los planes de acción nacionales a través de metas concretas, actividades con impacto y presupuesto suficiente que hagan posible el objetivo de la región: lograr la primera generación libre de trabajo infantil. 

“Movilizar a toda una región hacia un mismo objetivo no es tarea fácil, pero la Iniciativa Regional América Latina y el Caribe Libre de Trabajo Infantil ya lo está logrando. Permítanme felicitarles calurosamente por ser la fuerza dinámica e impulsora de este molino que simboliza la lucha contra el trabajo infantil, por transformar la dura realidad del trabajo infantil… transformarla en una en la que niños, niñas y adolescentes puedan ser precisamente eso: niños, niñas y adolescentes que ríen, juegan, estudian, pasan tiempo con sus familias, sueñan... y hacen realidad sus sueños”, manifestó Gilbert F. Houngbo, Director General de la OIT, en la inauguración de este encuentro.  

Durante toda la semana, por octavo año consecutivo (y, por tercer año, de manera virtual), la Red de Puntos Focales permanecerá reunida para orientar el trabajo conjunto de sus 45 integrantes, conformados por representantes de gobiernos, organizaciones de empleadores y organizaciones de trabajadores de 30 países de la región. Este espacio contará además con una sesión de intercambio interregional entre África y América Latina y el Caribe para conocer sus experiencias y próximos pasos en materia de prevención y erradicación del trabajo infantil. 

La Iniciativa Regional, creada hace 8 años, funciona con la asistencia técnica de la OIT y el apoyo sostenido de sus socios, la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), la Agencia Andaluza de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AACID) ,y la Agencia Brasileña de Cooperación (ABC) y el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (USDOL). 

En los últimos dos períodos de medición (2016 y 2020), América Latina y el Caribe ha logrado reducir la tasa de trabajo infantil en más de 2 millones, y el compromiso de las agencias que cooperan con la Iniciativa Regional ha tenido un rol fundamental en ello; así lo manifestó José Roberto Piqueras de la AECID, durante el acto de apertura de la reunión. Por su parte, Olga Pozo, de la agencia AACID, remarcó el componente innovador de la Iniciativa Regional, al diseñar estrategias para abordar el trabajo infantil en el territorio. En su intervención, Marcia Eugenio de USDOL, remarcó la importancia de utilizar la investigación para poner fin al trabajo infantil, a través de herramientas como el Modelo de Identificación del Riesgo de Trabajo Infantil (MIRTI). Plínio Pereira, de la Agencia Brasileña de Cooperación, resaltó la importancia de la Cooperación Sur-Sur como un espacio para potenciar la voz regional de los países, intercambiando prácticas y diseñando soluciones para poner fin al trabajo infantil. 

La Red de Puntos Focales tiene como objetivo llegar al fin de la jornada con un Plan de Acción Regional aprobado, una Hoja de Ruta para consolidar compromisos concretos de acción para la implementación de dicho plan, y con recomendaciones para la prevención y erradicación del trabajo infantil desde un enfoque intersectorial centrado en las necesidades de los territorios. 

"A solo 26 meses de 2025 (año del cumplimiento de la meta 8.7 de los ODS), el significado de nuestras palabras debe ser igualado –si no, superado–, por la intensidad de nuestras acciones, por esas 8,2 millones de vidas que ya no pueden esperar: los niños y las niñas que hoy están en trabajo infantil”, expresó Resel Melville, de la Secretaría Técnica de la Iniciativa Regional.

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