Initiative régionale Amérique latine et Caraïbes sans travail des enfants : une formule d'exportation pour soutenir les progrès contre le travail des enfants

17 de mai de 2022

Amérique latine et caraïbes

Les pays, les organisations d'employeurs et les organisations de travailleurs d'Amérique Latine et des Caraïbes partagent les éléments clés de leur réponse en tant que plateforme tripartite lors de la 5e Conférence mondiale sur l'élimination du travail des enfants.

Mettre fin au travail des enfants sous toutes ses formes est un engagement mondial exprimé dans la Cible 8.7 de l'Agenda 2030 pour le développement durable. Toutefois, selon les dernières estimations sur le travail des enfants (OIT-UNICEF, 2021), au cours de la dernière période évalué- avant la pandémie de COVID-19 - les chiffres sont passés à 160 millions d'enfants et d'adolescents dans cette situation. Malgré la tendance mondiale, la réduction des taux en Amérique latine et dans les Caraïbes a été soutenue. Ces progrès soutenus sont attribuables à une formule partagée dans toute la région : l'Initiative Régionale Amérique Latine et Caraïbes sans Travail des Enfants.

"Dans la région, nous avons fait des progrès constants dans l'élimination du travail des enfants au cours des 15 dernières années, malgré la tendance mondiale. Cela est dû à un bon dosage des politiques publiques de lutte contre le travail des enfants", a souligné Philippe Vanhuynegem, Chef du Service des Principes et Droits Fondamentaux au Travail de l'OIT, lors de la session thématique "Innovation et partenariat : la formule pour une région qui se rapproche de l'élimination du travail des enfants", qui s'est tenue dans le cadre de la 5e Conférence mondiale sur l'élimination du travail des enfants (15-20 mai 2022, Afrique du Sud).

"Il ne s'agit pas de paroles, il faut des actions, et c'est ce que nous faisons dans la région à travers cette initiative", a fait remarquer Keith Bell, ministre du travail et de l'immigration des Bahamas, pour présenter le premier élément de la formule de l'Initiative Régionale : un engagement politique qui a été repris et formalisé par la région à travers 44 institutions dans 30 pays d'Amérique latine et des Caraïbes. Le travail conjoint de cet instrument régional est possible grâce à sa structure en réseau qui est composée de points focaux des gouvernements, des organisations d'employeurs et des organisations de travailleurs. " L'Initiative Régionale a été conduite par les pays et pour les pays ", a rappelé Paola Egúsquiza, Point Focal des Travailleurs de l'Initiative Régionale et Secrétaire à la Défense de la Centrale Autonome des Travailleurs du Pérou (CATP). Cecilia Flores, Présidente de l'Institut Péruvien des Entreprises et des Droits de l'Homme (IPEDHU) et représentante de la Confédération Nationale des Institutions d'Entreprises Privées (CONFIEP), a souligné la nature tripartite de l'Initiative Régionale, une caractéristique essentielle pour travailler avec une réalité aussi complexe que le travail des enfants.


" L'Initiative Régionale est un bijou : tripartite, ambitieux, réaliste, solidaire, audacieux et ouvert ", a déclaré Fernando Jiménez-Ontiveros, Directeur de la Coopération Multilatérale, Horizontale et Financière de l'Agence Espagnole de Coopération Internationale pour le Développement (AECID), en évoquant les stratégies, les objectifs et les résultats de l'Initiative Régionale. Précisément, l'une des stratégies spécifiques conçues dans le cadre de cette action régionale est le modèle d'identification des risques liés au travail des enfants (MIRTI), un modèle qui permet d'anticiper l'apparition du travail des enfants dans les territoires et d'y répondre de manière préventive par des politiques publiques locales efficaces. La mise en œuvre du MIRTI implique de jeter un nouveau regard sur les données statistiques existantes dans les pays, en optimisant les ressources déjà disponibles. C'est ce qu'a expliqué Andrés Espejo, consultant pour la Commission Économique pour l'Amérique Latine et les Caraïbes (CEPALC) et membre de l'équipe de conception du MIRTI dans le cadre du travail inter-agences avec l'OIT.

La construction de ce modèle préventif est le résultat de la deuxième composante de cette formule : l'investissement régional pour un impact local, qui trouve un écosystème favorable à son développement dans la Coopération Sud-Sud et Triangulaire. Grâce à ces mécanismes, les pays ont réussi à mettre en commun leurs enseignements et à élaborer des réponses solides que les pays adaptent à leur propre réalité. "La Coopération Sud-Sud donne des résultats tangibles grâce aux échanges entre pays, et le MIRTI en est la preuve. Ainsi, petit à petit, se construit une formule régionale avec une identité propre dans chaque pays", a déclaré Mariana Gonçalves Madeira, Directrice Adjointe et Coordinatrice Générale de la Planification et de la Coopération de l'Agence Brésilienne de Coopération (ABC), qui a souligné l'importance d'exporter la formule de l'Initiative Régionale dans d'autres régions du monde.

Comme résultat direct du MIRTI, la première politique publique pour la prévention et l'éradication du travail des enfants dans la municipalité de Tuxtla Gutiérrez, Chiapas, Mexique, a été conçue. Pour illustrer les résultats de l'application de cet instrument, l'expérience de David Zamora, Secrétaire de l'Économie Municipale de Tuxtla Gutiérrez, a été présentée.

La troisième composante partagée par la région est la création d'un réseau de partenariats pour soutenir les progrès contre le travail des enfants. Ainsi, l'Initiative Régionale a été capable de développer des racines solides avec les partenaires de développement et les agences de coopération, ce qui explique la baisse progressive des taux de travail des enfants au cours des trois dernières périodes évaluées. "Parmi plusieurs avancées, 6 pays de la région reflètent des progrès significatifs contre le travail des enfants. À ce titre, l'Amérique Latine et les Caraïbes constituent un exemple d'innovation qui devrait être reproduit en Afrique et dans d'autres régions du monde", a fait remarquer Thea Lee, Secrétaire Adjointe aux Affaires Internationales du Ministère du Travail des États-Unis (USDOL).

La coopération avec l'Espagne a également été cruciale pour les progrès réalisés. Ainsi, María Luz Ortega, Directrice de l'Agence Andalouse de Coopération Internationale pour le Développement (AACID), a souligné l'importance de soutenir l'Initiative Régionale pour réaliser la construction du MIRTI. "Le MIRTI est un outil innovant qui fonctionne avec une approche territoriale et s'inscrit dans le cadre de notre coopération. Pour atteindre la Cible 8.7, il est urgent de générer des politiques qui ne laissent personne de côté et qui ont un impact direct sur les personnes les plus vulnérables à cette réalité". De même, le travail de longue date avec l'Agence Espagnole de Coopération internationale pour le Développement (AECID) occupe une place fondamentale dans la formule régionale, car il constitue deux décennies de travail avec une vision partagée sur le travail des enfants, mais aussi une vision tournée vers l'avenir jusqu'à la réalisation de la Cible 8.7. 

"L'Initiative Régionale doit être mise en valeur et partagée. L'échange avec d'autres régions, telles que l'Asie et l'Afrique, aiderait les enfants et les adolescents du monde entier à trouver de meilleures opportunités pour l'avenir. Sans aucun doute, notre engagement doit se poursuivre et l'AECID est un partenaire stable pour développer ce thème", a souligné Fernando Jiménez-Ontiveros (AECID).

Un accord politique partagé, un investissement régional avec un impact local et un réseau de partenariats pour la réduction durable du travail des enfants sont les trois composantes de la formule de l'Initiative Régionale, qui a permis de réduire de manière cohérente cette réalité jusqu'en 2020. Cependant, la pandémie de COVID-19 met en alerte les progrès réalisés depuis plus d'une décennie et nous oblige à intensifier nos efforts pour faire avancer le dernier voyage vers la Cible 8.7.

"Nous avons toutes les raisons de mettre fin au travail des enfants : 8,2 millions d'enfants et d'adolescents en Amérique Latine et dans les Caraïbes et 160 millions dans le monde", a souligné Pilar Rodríguez, Conseillère Technique en chef de l'Initiative Régionale Amérique Latine et Caraïbes sans Travail des Enfants.

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