Pour la septième année consécutive, l'Amérique latine et les Caraïbes renouvellent leur engagement tripartite à lutter contre le travail des enfants

29 de octobre de 2021

Amérique latine et caraïbes

Le réseau des points focaux de l'initiative régionale Amérique latine et Caraïbes sans travail des enfants a tenu sa VIIe réunion annuelle dans l’objectif de parvenir à un consensus sur son plan stratégique 2022-2025 et de préparer sa phase III, qui vise la durabilité.

Au cours des deux dernières décennies, l'Amérique latine et les Caraïbes ont enregistré une réduction constante du travail des enfants. Cependant, avec l'avènement de la pandémie, des centaines de milliers d'enfants et d'adolescents ont été contraints de se retrouver dans cette situation de vulnérabilité.

Dans ce contexte et dans l’objective de renforcer toutes les stratégies et actions de réduction qui ont fonctionné dans la région, le réseau des points focaux de l'initiative régionale Amérique latine et Caraïbes sans travail des enfants (IR) a tenu cette semaine sa VIIe réunion annuelle, un espace de travail basé sur le dialogue social pour la réalisation de l'objectif 8.7 dans la région.

"L’IR en est à sa septième année d'existence en tant que référence pour le dialogue social ; un dialogue entre les membres tripartites de l'OIT pour faire progresser la justice sociale dans nos sociétés", a déclaré Vinicius Pinheiro, directeur régional du Bureau de l'OIT pour l'Amérique latine et les Caraïbes, qui a également souligné que la lutte contre le travail des enfants doit être au centre des priorités dans la sortie de la crise générée par la pandémie COVID-19.

À la suite de cette réunion, un consensus tripartite a été atteint sur le nouveau Plan stratégique 2022-2025 pour ajouter des alliés dans le cadre de l'Agenda 2030, pour promouvoir des approches globales des politiques de prévention et d'éradication du travail des enfants, et pour continuer à ajouter des territoires à ces politiques clés dans la période de crise que nous traversons.

La VIIe réunion annuelle s'est déroulée à un moment complexe. D'une part, les mesures prises pour lutter contre la pandémie COVID-19 ont généré une crise sans précédent qui aggrave la pauvreté et les inégalités, plaçant les pays face à un énorme défi pour lutter contre le travail des enfants. Ces mesures ont également permis à la VIIe assemblée annuelle de se tenir virtuellement pour la deuxième année consécutive. Cependant, d'autre part, la réunion a eu lieu dans la dernière ligne droite de l'Année internationale pour l'élimination du travail des enfants, une promesse tenue par l'Amérique latine et les Caraïbes et qui a généré une vague d'actions dans le monde entier pour promouvoir l'engagement des acteurs sociaux auprès des enfants et des adolescents.

Maintenant plus que jamais, mettez fin au travail des enfants

Le dernier rapport Global Estimates of Child Labour, lancé par l'OIT et l'UNICEF en juin dernier dans le cadre de la Journée mondiale contre le travail des enfants, montre une augmentation alarmante du travail des enfants dans le monde. Pour la première fois en vingt ans, non seulement il n'a pas été réduit, mais en 2020, on comptait 8 millions d'enfants et d'adolescents supplémentaires dans le travail des enfants. Malgré ce scénario d'augmentation globale, la région d'Amérique latine et des Caraïbes a continué à faire des progrès, réduisant les chiffres de 10,5 millions à 8,2 millions jusqu'à l'apparition de la pandémie.

Dans ce contexte, au cours de la réunion, les représentants des gouvernements, des travailleurs et des employeurs ont convenu d'agir de toute urgence face à l'augmentation du travail des enfants, en concrétisant et en adaptant leurs engagements au plus haut niveau en ces temps de pandémie. Ils ont également souligné la pertinence des outils de prévention promus par le RI, tels que le modèle d'identification des risques liés au travail des enfants (MIRTE) et l'indice de vulnérabilité au travail des enfants (IVTI), qui permettent de raccourcir le chemin vers la réalisation de l'objectif 8.7 de l'Agenda 2030 et ont déjà été adoptés par 10 pays de la région.

"Quel est l'avenir que nous créons, par nos décisions, pour les enfants d'Amérique latine et des Caraïbes ?" a déclaré la représentante des gouvernements et de la haute autorité d’IR, Silvia Lara, ministre du travail et de la sécurité sociale du Costa Rica, appelant à une action réfléchie et critique au cours de la réunion. "Les gouvernements peuvent et doivent prendre les décisions qui détermineront en fin de compte le cours de la reprise et l'avenir que nous créons pour nos enfants. Il s'agit de faire des choix politiques décisifs, courageux, conscients et délibérés pour la prévention et l'élimination du travail des enfants.

Pour sa part, le représentant des employeurs, Guido Ricci, délégué du secteur patronal guatémaltèque à la Conférence internationale du travail et membre du Conseil d'administration du BIT représentant les employeurs d'Amérique centrale, a souligné le rôle que les entreprises ont joué dans la lutte contre le travail des enfants, en collaborant avec les gouvernements nationaux et les organisations de travailleurs pour mettre en œuvre des stratégies nationales visant à améliorer les conditions des familles par le biais du travail décent. "Ces stratégies ont permis de se concentrer sur la nécessité d'améliorer les systèmes éducatifs et la création d'un environnement propice à la naissance d'un plus grand nombre d'entreprises, générant davantage d'emplois formels et offrant aux hommes et aux femmes la possibilité d'accéder à des emplois décents et productifs", a-t-il déclaré.

"Il est temps de commencer à employer une approche qui s'attaque aux causes structurelles du travail des enfants. En tant que travailleurs, nous devons souligner à nouveau l'importance d'un travail décent pour les adultes", a souligné la représentante des travailleurs Jordania Ureña, secrétaire à la politique sociale de la Confédération syndicale des Amériques (TUCA), qui a également insisté sur l'importance de renforcer l'accès universel et gratuit à une éducation de qualité, encore plus en période de pandémie, afin de protéger les droits des enfants et des adolescents.

Prendre des engagements innovants et durables

Le soutien déterminé des partenaires au développement qui font partie d’IR est et a été fondamental dans toutes ses étapes de mise en œuvre, et sera essentiel dans les années à venir. C'est pourquoi la VIIe réunion annuelle a également rassemblé des représentants d'organisations de coopération qui contribuent à la réalisation de l'objectif 8. 7 dans la région : Fernando Jiménez-Ontiveros, directeur de la coopération multilatérale, horizontale et financière de l'Agence espagnole de coopération internationale au développement ; María Luz Ortega, directrice de l'Agence andalouse de coopération internationale au développement ; Mônica Salmito, analyste de projet de l'Agence brésilienne de coopération ; et Tanya Andrade, chef de la division Amérique latine et Caraïbes du Bureau du travail des enfants, du travail forcé et de la traite des êtres humains du ministère du travail des États-Unis.

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